Nov 01 2017

Etimología del término “HAM”

A raíz de una afortunada discrepancia entre buenos amigos, (de las que siempre se saca provecho) en relación al término “ham”, que por lo general se usa para referirse informalmente al operador radioaficionado en idioma inglés, decidimos buscar información sobre el tema y en honor a la verdad, nunca imaginamos que existieran tantas versiones sobre el origen de este sencillo, pero muy utilizado término. Según ese maravilloso instrumento en la “red”, que es Wikipedia, “Ham” es un término que hace referencia a la radioafición en sentido general, su uso por vez primera data de la primera década del siglo XX, exactamente en 1909. De cualquier manera, su uso no se extendió por los EEUU, hasta pasado el año 1920, más tarde se comenzó a utilizar lenta y progresivamente, en otros países de habla inglesa. La lenta adopción de la palabra se atribuye a su origen como uno de los tantos insultos que los operadores profesionales de las estaciones telegráficas “alámbricas” les profesaban a los operadores “con pocas habilidades” o “lid” de aquellos tiempos. Ham también se usaba como una vulgaridad que denotaba incompetencia, más escuchada en la frase “ham actor”. Con el surgimiento de la radio, muchos telegrafistas formados en los sistemas “por cable” pasaron a operar profesionalmente en los nuevos sistemas inalámbricos y evidentemente, trajeron consigo sus costumbres, tratando peyorativamente a los poco hábiles operadores aficionados que comenzaban a experimentar por aquellos años. En “Floods and Wireless”, escrito por Hanby Carver, en la edición de agosto de 1915 de la “Technical World Magazine”, el autor escribió: “Then someone thought of the ‘hams’. This is the name that the commercial wireless service has given to amateur operators…” A pesar de que en sentido general, incluso entre radioaficionados, la palabra encerraba un sentido peyorativo, poco a poco, muchos la fueron adoptando como término para referirse a su hobbie y a ellos mismos. Quizás por su mismo origen real, otras falsas etimologías han sido extendidas a través de los años, como por ejemplo, la que refiere su origen a la abreviación de “Ham-fisted”, refiriéndose a una manipulación “chapucera” de la llave telegráfica vertical, que en aquellos tiempos se utilizaba, lo que pudiera ser una razonable conjetura, si no fuera porque en las primeras referencias siempre aparece la palabra sola, sin evidencias de que constituyera una frase truncada. Otra da su origen al acrónimo de las iniciales de una supuesta revista llamada “Home Amateur Mechanic”, pero de la existencia de esta publicación tampoco existen evidencias. El artículo que sobre el tema publica Wikipedia, es mucho más extenso, aquí solo tratamos de extractarlo, de manera que tengamos una idea sobre el origen de esta palabra que hemos adoptado como nuestra, a pesar de que originalmente constituyera un insulto.

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