Sep 29 2016

T48K, 2016 ARRL International DX CW desde Cuba

Por Kenneth Hemstedt, OZ1IKY

T48K2016 010

Todo comenzó a partir de un contacto en CW con Raúl, CO8ZZ, en la banda de 80 metros; quien resultó ser mi homólogo pues ambos somos presidentes de nuestros respectivos grupos nacionales de diexistas: el Grupo DX de Cuba (GDXC) y el Danish DX Group. Raúl además es uno de los fundadores de Las Tunas Contest Crew, T48K, una de las más conocidas y exitosas estaciones de concurso en la isla del caribe. A partir de ese momento mantuvimos un magnífico intercambio a través del correo electrónico y conocí sobre su interés de convertir a T48K en una estación lo más competitiva posible usando pocos recursos. De manera paralela y sin aún conocernos, Pekka, OH2TA y yo comenzamos a ayudar a Raúl enviándole varas de fibra de vidrio para  antenas verticales de alambre. LTCC utiliza para sus operaciones un lugar ideal para este tipo de antenas, T48K2016 118que se inunda durante las mareas altas y con el shack apenas a 20 metros de la orilla del mar, se llama La Herradura y está al norte de Las Tunas.  En realidad, este viaje debí hacerlo en 2015, pues para esa fecha surgió la idea de mi visita a Cuba, pero a insistencia de mis amigos franceses decidí formar parte de su proyecto 3G0ZC a la isla de Juan Fernández. Así que luego de ello, Cuba se convirtió en algo impostergable y para febrero del 2016 mi esposa Anna y yo, llegamos a la bella isla del Caribe. El vuelo hacia Cuba fue una experiencia para olvidar, pero los catorce días allá borraron aquellas horas previas y se convirtieron en una experiencia indescriptiblemente T48K2016 139hermosa. Los cubanos son de las personas más amables, y solidarias que he conocido, el país es un lugar magnífico, con unos paisajes y una naturaleza muy diferente a la que estamos acostumbrados en Dinamarca. Campos cultivados de tabaco, caña de azúcar, plátanos y muchos tipos de fruta. El jugo con el que desayunábamos cada mañana era siempre hecho de frutas frescas, luego de probar el sabor de los tomates cubanos, nunca más me ha gustado el de los tomates daneses, a nuestro regreso a Europa bromeábamos con que rebosábamos salud. La región de Las Tunas no es una zona turística, pero eso no resultó importante para nosotros. Con la ayuda de algunos radioaficionados de allí y en especial de Raúl, T48K2016 219CO8ZZ; probablemente conocimos más que lo que hubiésemos hecho como turistas normales. Así que nuestra recomendación es que desafíen a la aventura de vez en cuando. Sin dudas, la radioafición puede ser considerada una hermandad, algo así como la masonería, de que otra manera pudiera ser si hasta confiamos en personas totalmente desconocidas, miles de kilómetros alejados de nuestra tierra. Mi experiencia en tantos años siempre ha sido positiva y me ha dado bellas experiencias más allá de lo que un viaje turístico pudiera brindarme. Cuba, es un país en el que los efectos del bloqueo norteamericano se ve de muchas maneras, pero esos que llaman a los cubanos “pobres” probablemente no hayan comprendido la lección. Su realidad les ha enseñado a ser económicos y “espartanos” en su estilo de vida. Trate de entender que para un radioaficionado cubano no es posible irse T48K2016 208a un gran “Home Depot” o a un mercado “sírvase usted” antes de irse de concurso lejos de casa, sencillamente, deben ser creativos y usar lo disponible en sus manos para resolver las situaciones que siempre se presentan. Cuba y los cubanos me enseñaron eso para futuras DXpediciones y días de campo. De ahí se deriva que su creatividad y habilidades para improvisar sean superiores a la media y eso que en lo particular me considero muy capaz. Pero indudablemente, los radioaficionados cubanos superaron todo lo visto por mí hasta ahora. Ya les digo, denme 5 o 10 cubanos para el próximo “field day” con los materiales que tenemos aquí en Dinamarca, ellos son capaces de improvisar cualquier cosa con los materiales disponibles, quedé asombrado y no exagero. La Herradura, el sitio donde instalamos la estación es un pequeño pueblo de pescadores con una de las playas con arenas más finas y blancas de las que he visto en mucho tiempo. De hecho, Anna se convenció del viaje cuando vio las fotografías del lugar que Raúl envió por e-mail. Y lo más importante, la playa era prácticamente solo para nosotros; nadar allí fue algo especial a pesar de que lamentablemente olvidé los espejuelos para bucear.

La estación

La estación que usamos estuvo compuesta por el ICOM IC756 ProIII y el amplificador de Raúl, un Collins 30L-1 para el que Pekka llevó tres válvulas de repuesto además de un MAFET/FINFET y mi buen Elecraft K3 con el que he viajado ya a varias entidades. Desafortunadamente, una de las fuentes de poder del MAFET estaba defectuosa, así que lo T48K2016 099trabajamos a mitad de potencia. Mi vieja Laptop Toshiba y otra que llevó Pekka configuradas en red con el programa Wintest, completaron la estación. Trabajamos con antenas verticales en todas las bandas. Muchas gracias a DX-Wire y Spiderbeam por la ayuda y asistencia en conseguir los mástiles de fibra. 10, 15 y 20 metros fueron VDAs de dos elementos, sobre las que ya he escrito en nuestra revista en Dinamarca y en La Herradura funcionaron perfectamente; ni el mismo Vincent, F4BKV podría encontrar un lugar mejor para ellas. En 40 metros una Ground Plane “full size” con cuatro radiales elevados la mayor parte del tiempo por encima del agua y en 80 metros utilizamos una L-GP con ocho radiales casi siempre bajo el agua, que costó algo sintonizar pero trabajó muy bien para Norteamérica incluso con europa.

160 metros

T48K2016 245En la top band construimos otra L-GP con un mástil DX-Wire de fibra de vidrio de 15 metros de largo encima de dos secciones de una torre de aluminio, así que la parte más alta alcanzó entre 17 y 18 metros de altura y de ahí, el otro extremo del alambre hasta otro mástil a unos 4 o 5 metros, muy cerca del agua. Douglas, CO8DM ciertamente hizo bien su trabajo y basado en un artículo sobre la Force-12 con dos radiales elevados, ya los tenía hechos de alambre de cobre semirrígido y solo fue alinearlos y sintonizarlos con su analizador de antenas MFJ, solo así hubiese podido utilizarse como una antena NVIS. El ajuste final trajo algunos problemas, luego de mirar el analizador de antenas, nos percatamos que a pesar de resonar en 1,860 la SWR se mantenía en 1:3 o más alta por la impedancia que andaba en menos de 20 ohmios; así que decidimos echar mano a un “hairpin”,  luego de una búsqueda en una de sus cajas, Douglas encontró una bobina ya construida para otra antena que podría servir. Luego de algunos ajustes logramos un aceptable SWR desde 1815 a 1875 y todo quedó listo.

…entonces, la corriente eléctrica!

Yo y Pekka junto a los reparadores salvadores

El día antes del concurso, decidimos probar la estación llamando DX cuando repentinamente las luces comenzaron a parpadear y finalmente se apagaron. Luego de corregir las conexiones de la instalación eléctrica en la casa, dañada por la cercanía al mar, los problemas continuaron. Cuando mi esposa vino a comer nos dijo que en el poste había chispas, ¡el problema se había trasladado a la acometida de la casa! Sinceramente, pensé que el concurso sin haber comenzado ya era historia, los reparadores de la empresa eléctrica llegarían luego de finalizada la competencia, pero no, eso pudiera haber sucedido en Dinamarca, no en Cuba. Raúl inmediatamente llamó a Delmita, CO8DRG su esposa, para que reportara la avería, así como a Idelfonso, CO8IR, el presidente de la FRC en Las Tunas y a Alexis, CO8KA, T48K2016 357quien estaba en Chaparra esa noche. Increíblemente, no habían transcurrido dos horas cuando dos reparadores de la empresa eléctrica tocaron a la puerta; no pregunté, pero nunca había visto algo parecido en mi vida. En muy poco tiempo arreglaron todo y tuvimos tiempo para cenar y formar algunos buenos pileups antes de irnos a la cama. Durante nuestra estancia en La Herradura ciertamente pasamos muy buenos momentos al estilo “field day”. Hector, el dueño de la casa donde instalamos la estación es un tipo simpático, siempre sonriente y feliz, dispuesto a ayudar en todo momento. En las madrugadas cuando menos lo esperábamos aparecía con una humeante taza de café. Por otro lado, su comida estuvo siempre a tiempo y con buen sabor. ¡Gracias Héctor!

El concurso

T48K2016 223Esta vez tuve que olvidar todo lo que previamente conocía sobre el ARRL DX CW, en Dinamarca normalmente durante este concurso hay largos periodos de inactividad, aquí en el Caribe no sucede de esa manera. EEUU y Canadá están a un salto de distancia por lo que prácticamente hay condiciones en todas las bandas la mayor parte del tiempo. Nunca hay descanso, durante las 48 horas de concurso los dos radios se mantuvieron encendidos y activos. Una estación multi-2 con solo cuatro operadores nos dio turnos de 4 horas de trabajo, un tiempo razonable que nos permitía mayor tiempo de descanso y que funcionó muy bien durante todo el tiempo que duró la competencia.  Además de un record cubano para esta categoría y el liderazgo en sumNorteamérica, también obtuvimos el tercer lugar mundial. Delante solo quedaron PJ4X y P40XM, dos estaciones fijas y no como la nuestra: al más simple estilo “field day”; así que efectivamente, estamos muy orgullosos de estos resultados, ¡muy orgullosos! El resto de los días en Cuba Anna y yo lo disfrutamos a plenitud, fuimos parte de lo que llamamos la Cuba real y no la Cuba turística, ambos estamos de acuerdo en que fue esta una de nuestras mejores experiencias fuera de Dinamarca, una que nunca olvidaremos mientras vivamos. Muchas gracias de nuestra parte a la Federación de Radioaficionados de Cuba (FRC), en especial a la filial de Las Tunas y de una manera más personal a Douglas, CO8DM y especialmente a Raúl, CO8ZZ, su esposa Delmita, CO8DRG y sus hijos Ian y Xavi, por su increíble hospitalidad.

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Kenneth/OZ1IKY

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